Biography
January 1, 1991
A group of German Lutheran pastors start a character assassination campaign against Helnwein, that turns into a witch-hunt over several years
The campaign is joined by conservative media and politicians of the conservative Christian party (Christlich Demokratische Union Deutschlands), claiming, amongst other absurdities, that the artist is a secret cult-leader, trying to lure people in his studio to brain-wash them in order to turn them into slaves and that his paintings contain hidden, subliminal, hypnotic messages. Helnwein's studio is broken in to and friends and collectors get threatening anonymous letters, demanding to disassociate from the artist or bear severe consequences. Gallery owners and museum directors are put under heavy pressure to cancel Helnwein exhibitions and to exclude Helnwein's work from their institutions. Helnwein sues against the libelous assertions and eventually wins all court-cases. In the end Helnwein appeals to the "Federal Constitutional (Supreme) Court" in Karlsruhe, the highest level of jurisdiction in Germany. On Nov 10, 1998, all seven judges of the Supreme Court declare unanimously that Helnwein's constitutional rights have been violated and annul a preceding judicial error by a lower court, that rejected Helnwein's appeal
DAS BUNDESVERFASSUNGSGERICHT GIBT HELNWEIN RECHT
Die sieben Richter des Ersten Senates des Bundesverfassungsgerichts entscheiden einstimmig, und ohne weitere Anhörung, das Fehlurteil des Oberlandesgerichts Frankfurt am Main vom 20. Juni 1996 - 16 U 163/95- gegen Gottfried Helnwein, aufzuheben.
BUNDESVERFASSUNGSGERICHT - 1 BvR 1531/96 -
Im Namen des Volkes
In dem Verfahren
über
die Verfassungsbeschwerde
des Herrn Helnwein,
Bevollmächtigter: Rechtsanwalt Christian Reinking,
Cecilienallee 54/55, Düsseldorf -
gegen das Urteil des Oberlandesgerichts Frankfurt am Main vom 20. Juni 1996 - 16 U 163/95 -
hat das Bundesverfassungsgericht - Erster Senat - unter Mitwirkung des Vizepräsidenten Papier,
der Richter Grimm, Kühling, der Richterinnen Jaeger, Haas und der Richter Hömig, Steiner


am 10. November 1998 beschlossen:
Das Urteil des Oberlandesgerichts Frankfurt am Main vom 20. Juni 1996 - 16 U 163/95 - verletzt den Beschwerdeführer in seinem Grundrecht aus Artikel 2 Absatz 1 in Verbindung mit Artikel 1 Absatz 1 des Grundgesetzes, soweit es seine Klage abweist. In diesem Umfang und mit seiner Kostenentscheidung wird es aufgehoben. Die Sache wird an das Oberlandesgericht zurückverwiesen.
Das Land Hessen hat dem Beschwerdeführer die notwendigen Auslagen im Verfassungsbeschwerdeverfahren zu erstatten.




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